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なぜ祖母は喉頭(こうとう)がんと闘病しなければならなかったのか

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喉頭(こうとう)がんがわかったきっかけは?

 

私の祖母(母方)は喉頭(こうとう)がんで亡くなりました。

 

喉頭(こうとう)というのはのどぼとけのところを表し、気管の入り口で肺に異物が入るのを防ぎ、声帯として声を出す役割もあります。

 

祖母はそののどぼどけのところに、がんが起きていたのでした。

 

 

祖母が喉頭(こうとう)がんになったいたことがわかったきっかけは、母が祖母の声がかすれていることに気づいたときでした。

 

母がいつもと違って声がかすれていると、祖母に話しました。

 

祖母は「別に何ともない。」と言って気にかけていなかったのですが、母はおかしいから病院へ行ったほうがいいと説得しました。

 

 

まず祖母は地元の耳鼻科で診察を受けに行きました。

 

診察の結果、その病院では診ることができない病気だと言われ、がんセンターを紹介されました。

 

がんセンターで改めて診察を受けた結果、祖母が喉頭(こうとう)がんになっていたことがわかりました。

 

 

喉頭(こうとう)がんの手術後は

 

祖母はがんの治療のためにがんセンターへ通い続けましたが、がん細胞を取るために喉頭(こうとう)全摘出手術を受けなければならないことになりました。

 

手術ではのどぼとけを切らなければならなくなり、声帯も取ってしまうことになるので声も出せなくなってしまいます。

 

手術の結果、祖母はのどぼとけに代わってのどに「気管孔」という穴が開き、呼吸はその穴で行うようになりました。

 

声帯がなくなって話ができなくなりましたが、それでも食道へ空気を飲み込んで音を出すいわゆる「食道発声法」や筆談などで会話としては何とか成り立っていました。

 

 

手術後で何よりもやっかいだったのは、祖母が食事をしたときでした。

 

呼吸のためのどに気管孔の穴を常に開けなければならなかったのですが、食事をすると食べたものが出てくることがあるので、食事中は穴をふさぐ必要がありました。

 

風呂に入ったときも気管孔の穴から気管へお湯が入ると大変なことになってしまうので、細心の注意を払わなければなりませんでした。

 

当時の祖母の姿を見ていると、今まで元気だったのにまさかがんになってしまったとはと、私自身もつらくて何とかできないのかの気持ちになりました。

 

 

何が祖母を喉頭(こうとう)がんに?

 

喉頭(こうとう)がんの原因は主にたばこの吸いすぎやお酒の飲み過ぎです。

 

喉頭(こうとう)がんにかかっている人の90%以上が喫煙者で、たばこを吸っている人が喉頭(こうとう)がんにかかりやすいということがわかります。

 

他にもアスベストにさらされたり、のどを酷使したりすると、起きることもあります。

 

 

祖母がなぜ喉頭(こうとう)がんになったのか、考えられる原因はたばこでした。

 

祖母は喫煙者ではなく、たばこは吸っていませんでした。

 

母の実家でもある祖母の家では祖父も叔父も喫煙者で、たばこをよく吸っていました。

 

祖母も知らず知らずのうちにたばこの煙を吸っていたので、いわゆる受動喫煙の結果喉頭(こうとう)がんになってしまったというわけでした。

 

祖母が診察の際にそのことを話すと、医師もなるほどと納得していました。

 

 

こうして祖母のことを振り返ってみると、喫煙ががんの元であることが改めてわかります。

 

たとえ自分自身がたばこを吸っていなくても、他の人がたばこを吸った煙を吸収して受動喫煙でがんになってしまうこともあるのです。

 

 

喉頭(こうとう)がんの予防のためには、喫煙者はたばこを吸うのを止めるか無理ならたばこを吸う数を減らすのは、言うまでもありません。

 

喫煙者でなければ喫煙ルームやたばこを吸っている場所などには近寄らないようにし、どうしても入らなければならないときはマスクやハンカチを使うなどして少しでも煙を吸わないようにしましょう。

 

併せてお酒の飲み過ぎもがんの元なので避けるようにしましょう。

 

 

高齢者が長生きしたければ、喫煙と飲酒は控えること。

 

これが健康のために欠かせないことを改めて認識しましょう。

 


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