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高齢者が認知症を予防するなら、まずは糖尿病を予防

ROUBA

 

母の買い物で気になること

 

高齢の母はよく菓子類を買います。

 

買う量はさほど多くはないのですが毎回菓子類を買ってくるので、糖尿病や認知症のことを考えているのか、気になります。

 

 

私自身も甘いものが好きで菓子類や菓子パンを買うことがありますが、つい買いすぎて食べすぎてしまうことがあります。

 

そのたびに母は「こんなに食べすぎると、糖尿病になるよ。」と、指摘します。

 

 

私自身も甘いものを食べすぎないように気をつけてはいます。

 

とはいえ母も菓子類を買っているので、本当に糖尿病や認知症のことを心配しているのだろうかと、考えたりします。

 

なぜ高齢者は糖尿病にかかりやすいのか?

 

高齢になると糖尿病にかかりやすくなります。

 

糖尿病は生活習慣病の一つですがそれが認知症へとつながり、最近では認知症が糖尿病と互いに深く関わり合っていると指摘されています。

 

 

血糖(血液の中に含まれる糖分)はすい臓からのインスリンによって調整されますが、年老いてくるとインスリンが少なくなり働きも低くなります。

 

インスリンが少なくなると血糖が増えて、高血糖となって余計な糖分は尿へ排出されます。

 

こうした高血糖が続くと糖尿病となります。

 

 

糖尿病で高血糖が続くと、脳の血管の流れがドロドロになって悪くなり、脳の神経細胞に血液が十分届かなくなって様々な障害が生じます。

 

こうした脳の神経細胞の障害をきっかけに、認知症が引き起こされます。

 

 

糖尿病と認知症は互いに関わり合っている

 

糖尿病と関わりがある認知症は「脳血管性認知症」と「アルツハイマー型認知症」の二種類があります。

 

糖尿病の患者はこの両方の認知症にかかりやすくなり、高齢者の糖尿病の患者が認知症にかかる人はそうでない人の2~4倍ほど高くなります。

 

 

「脳血管性認知症」は、脳に血液が十分流れないことから引き起こされます。

 

糖尿病で高血糖が続いて血液の流れが悪くなると、動脈硬化を引き起こし脳梗塞(のうこうそく)などにかかりやすくなってしまいます。

 

脳梗塞(のうこうそく)で脳に血液が十分流れなくなると、脳の神経細胞に障害が生じて認知症となります。

 

 

「アルツハイマー型認知症」は、脳にアミロイドβなどのアルツハイマーの原因となる物質がたまって脳の神経細胞を破壊されることから引き起こされます。

 

アミロイドβはインスリンによって分解されます。

 

年老いてインスリンが少なくなるとアミロイドβが分解されなくなってアルツハイマーにかかりやすくなり、認知症が引き起こされます。

 

 

このように「脳血管性認知症」と「アルツハイマー型認知症」は、糖尿病がきっかけで認知症へとつながっていきます。

 

ときにはこの両方の認知症に共通した症状の「混合型認知症」も生じています。

 

 

糖尿病と認知症を共に予防するために

 

糖尿病は生活習慣病なので、予防としては健康に悪い生活習慣を改めることです。

 

 

必要以上に食べすぎてカロリーオーバーにならないよう、食事はまんべんなく栄養をとることが大事です。

 

特に血液をドロドロにしないようにするため、甘いものや肉類を食べ過ぎたりしないようにしましょう。

 

認知症や動脈硬化の予防のため、えごま油や亜麻仁油などのオメガ3の油やココナッツオイルなどの中鎖脂肪酸の油を積極的にとりましょう。

 

サラダ油やベニバナ油などのオメガ6の油やマーガリンやショートニングなどのトランス脂肪酸は避けるようにしましょう。

 

 

他にも運動不足や寝不足にならないよう、日々の生活習慣を改めるように努めましょう。

 

 

認知症は糖尿病による高血糖だけではありません。

 

逆に低血糖でも認知症は起こるものです。

 

毎日の血糖値の差が大きいと、認知症にかかりやすくなるからです。

 

特に高齢者は血糖値を下げる薬がかなり効きすぎるので、低血糖になりやすいです。

低血糖になると、脳の神経細胞に障害をもたらしやすくなり、脳梗塞などにかかりやすくなります。

 

 

 

私の母もこれまで糖尿病や認知症についてあまり深く認識していなかったので、もっと糖尿病や認知症に気をつけるように情報を知らせていきたいです。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


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